Un heroico Coventry cae en los penaltis ante el Manchester United

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Siempre hay un piso más en el sótano de fracasos del Manchester United. El Coventry City, en una de las mayores gestas que se recuerdan en la competición, empató un 0-3 en veinte minutos, tuvo un larguero y un gol anulado para clasificarse a la final de la FA Cup y solo cedió en la tanda de penaltis ante el otrora todopoderoso United.

Los ‘Diablos Rojos’ rozaron un bochorno histórico y solo les salvó la madera, el VAR, que detectó un fuera de juego en el que hubiera sido el 4-3 en el descuento de la prórroga, y una tanda de penaltis en la que dos fallos condenaron a los ‘Sky Blues’, que se fueron con la cabeza bien alta, más que el United, de Wembley.

Se repetirá la final del año pasado, cuando ganó el Manchester City por 2-1 a los ‘Diablos Rojos’ para dar el penúltimo paso hacia el historico triplete de los de Pep Guardiola.

Los más optimistas confiaban en que el Coventry City, un equipo que se quedó a un partido de subir a la Premier League la temporada pasada, pudiera dar la sorpresa y meterse en la final como cenicienta total del torneo, pero el cuento de hadas pareció durarle poco.


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Salieron acogotados a Wembley y el United se lo hizo pagar. Tras un par de oportunidades, para Alejandro Garnacho y Rashford, muy claras ambas; llegó el 0-1 de McTominay, apareciendo como delantero centro para empujar a la red un envío de Diogo Dalot que se coló entre dos jugadores del Coventry.

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Los jugadores del Coventry celebran el gol del 3-3, obra de Haji Wright. 

ANDY RAIN / EFE

El tanto quitó mucha presión al United, que no se echó para atrás y buscó matar el encuentro. Lo consiguió después de que Collins, el portero del Coventry City, hiciera un paradón brutal a Rashford y la pelota se fuera a córner. En el saque de esquina, Harry Maguire cabeceó completamente solo el envío de Bruno Fernandes y mandó a dormir un encuentro que tenía más trampa en el horizonte para el confiado United.

Para casi despejar cualquier duda y es que este United ya se dejó empatar un 0-2 contra el Newport hace no tanto en la FA Cup, Fernandes hizo el tercero a media hora para el final. Su disparo, en un barullo en el área, tocó en la pierna de un defensor de los ‘Sky Blues’ y despistó a Collins, que poco pudo hacer.

Y ahí comenzó la historia y la que pudo ser una de las mayores gestas de la competición. Los 34.000 aficionados del Coventry City se conformaron con el tanto de Ellis Simms en el minuto 71 y que les permitía soñar con una remontada casi imposible, pero que empezó a tomar forma cuando Callum O’Hare probó fortuna desde fuera del área y su disparo tocó en la espalda de Aaron Wan-Bissaka y se coló mansamente en la portería de Onana.

Terror en el Manchester United, al que los seis minutos de añadido se le hizo un mundo y acabó como tienen que acabar estas historias cuando está involucrado el equipo de Erik Ten Hag. Wan-Bissaka, para completar una gloriosa segunda parte, sacó la mano a pasear y cortó con ella un centro.

El Manchester United se enfrentará en la final al City

El árbitro se tomó unos segundos para nerviosismo del Coventry City, pero pitó un penalti que transformó Haji Wright y niveló en el 95 unas semifinales que en el 70 iban 0-3.

La prórroga, lejos de ser una comparsa, trajo consigo un disparo al larguero de Bruno Fernandes, una réplica a la madera de Simms y el drama máximo, un gol anulado a Torp en el último segundo que dejó a los ‘Diablos Rojos’ rendidos en el césped. Los levantó el VAR, que vio un fuera de juego al comienzo de la jugada y cortó la celebración de los ‘Sky Blues’ para mandar las semifinales a penaltis.

En la tanda, Casemiro falló el primero, con un disparo flojo al centro a lo Bernardo Silva. Le siguió el acierto de Wright y Torp para el Coventry City y los goles de Dalot y Eriksen para mantener vivo al United.

La ventaja se acabó ahí. O’Hare, autor de un gol en el partido, se topó con Onana, Bruno no falló y el capitán Sheaf tiró su lanzamiento a las nubes. Rasmus Hojlund no perdonó el último tiro y devolvió al United a la final de la FA Cup. Ahí se verán las caras con sus vecinos del City, que ya les vencieron el año pasado.

Ficha técnica:

Coventry, 3 – Manchester United, 3

Coventry City: Collins; Latibeaudiere (Tavares, m.63 (Godden, m.106)), Thomas, Kitching (Binks, m.63), Bidwell (Dasilva, m.80); Sheaf, Eccles (Torp, m.63), O’Hare; Van Ewijk, Wright y Simms.

Manchester United: Onana; Wan-Bissaka, Maguire, Casemiro, Dalot; Mainoo (Eriksen, m.72), McTominay (Forson, m.103), Fernandes; Garnacho (Antony, m.66), Rashford (Diallo, m.97) y Hojlund.

Goles: 0-1. McTominay, m.23, 0-2. Maguire, m.45+1, 0-3. Fernandes, m.58, 1-3. Simms, m.71, 2-3. O’Hare, m.79 y 3-3. Wright, m.95.

Árbitro: Robert Jones amonestó a Thomas (m.82) y Dasilva (m.111) por parte del Coventry City y a Onana (m.86) por parte del Manchester United.

Incidencias: Partido correspondiente a la semifinal de la FA Cup disputado en el estadio de Wembley (Londres).

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