detenido un hombre de 56 años por el secuestro de una niña de 9 en Harrods

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Una tarde de compras en la lujosa zona de Knightsbridge, en Londres, se convirtió en una pesadilla para una familia cuando su hija de 9 años desapareció repentinamente mientras se encontraban en los icónicos almacenes Harrods. La pequeña estuvo desaparecida durante tres angustiosas horas antes de que la policía lograra encontrarla en compañía de un hombre desconocido, según informaron fuentes policiales.

El incidente, que ha causado conmoción en la capital británica, ocurrió el lunes por la tarde. Según informes de la Policía Metropolitana, las cámaras de seguridad capturaron la imagen de la niña caminando con un hombre cerca de las 2.30 de la tarde, hora local, justo fuera del reconocido establecimiento comercial.

Las autoridades habían respondido rápidamente a la llamada de emergencia que se produjo desde la tienda, y desplegaron un operativo para localizar a la menor. «La policía fue llamada a las 14.44 horas del lunes 22 de abril para informar sobre la desaparición de un menor en Brompton Road, SW1», declaró un portavoz de la policía. Gracias a una acción coordinada y diligente, los agentes lograron detener al sospechoso en las inmediaciones de Old Court Place, a las 5.40 de la tarde, aún en compañía de la menor. El hombre, identificado como un individuo de 56 años, fue arrestado bajo sospecha de secuestro y trasladado a una comisaría de policía en el oeste de Londres, donde este martes permanece bajo custodia.

La situación, aunque alarmante, tuvo un desenlace alentador. La niña fue reunida con sus padres, y todos «están siendo apoyados por oficiales especializados«, aseguró la policía en un comunicado. Por su parte, un portavoz de Harrods expresó su alivio ante la resolución del incidente, diciendo que «apoyamos a la policía metropolitana con un incidente fuera de Harrods que ahora, gracias a Dios, ha sido resuelto».

Las autoridades confirmaron que este parece ser un incidente aislado y que no se cree que haya otras personas involucradas en el caso. El número de niños desaparecidos en Londres varía cada año y las circunstancias de estas desapariciones son diversas. Aunque algunos casos involucran a desconocidos que secuestran a los niños, como los casos que han ocupado titulares en los últimos años de personas que intentan introducir a menores dentro de sus coches en lugares cercanos a los centros escolares, pero en la mayoría de los casos los responsables son personas conocidas, incluso sus padres.

Según el último Informe sobre Niños Desaparecidos en Londres, publicado en abril del año pasado, «los niños están desaparecidos si no se puede establecer su paradero y las circunstancias son inusuales, o el contexto sugiere que pueden ser objeto de un delito o estar en riesgo de dañarse a sí mismos o a otro». En el período 2022-23, 9.370 niños desaparecieron en la capital británica, muchos de ellos más de una vez, lo que resultó en 29.455 incidentes separados de desaparición registrados por la Policía Metropolitana.

La edad promedio baja

La investigación encontró que los jóvenes de 17 años son los más propensos a desaparecer, seguidos por los de 16 y 15 años. Sin embargo, según las autoridades, la edad promedio de los niños que desaparecen está disminuyendo y «los niños más pequeños están siendo cada vez más afectados por la explotación». «Los niños con mayor riesgo de desaparecer son aquellos que han experimentado una inestabilidad significativa o desafíos en sus vidas, como conflictos, abusos o negligencia en el hogar, mientras que la crisis del costo denla vida ha hecho que los niños pobres sean vulnerables a incidentes de desaparición y explotación».

Desde el 1 de abril de 2021 hasta el 31 de marzo de 2022, la Policía Metropolitana registró un total de 288 secuestros y lo que aquí se llaman capturas de niños en la capital. De esos, 58 casos fueron ‘capturas’ de niños por parte de padres, 133 lo fueron por otras personas y 97 fueron secuestros. Mientras que una captura puede referirse al acto de llevar a un niño de un lugar a otro sin el consentimiento de sus responsables legales, un secuestro generalmente implica un mayor grado de fuerza o coacción y puede estar motivado por razones criminales específicas.

En el caso de la niña desaparecida en Harrods, las autoridades no dieron información sobre si el detenido era conocido o no por la familia.

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